长登加拿大这样准备(一)
长登加拿大这样准备(一)

长登加拿大这样准备(一)

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以我们每年一搬家的节奏,这次长登加拿大应该是驾轻就熟的。但恰好遇上了covid19第一波疫情,还带着两岁的小朋友,让这次跨国搬家压力倍增。我们提前做好功课,希望能抵达目的地直接住进家里,不用在外就餐,减少风险。

背景:我们长登加拿大目的地是卡尔加里,《为什么定居卡尔加里Calgary》告诉你卡城是怎样一个宝藏城市。为了避免路上的各个卫生风险点,我们开着房车,拖着家当,从美国德州一路北上三千多公里,抵达卡尔加里。

这篇先聊聊【租房,这个系列接下来还会谈与房子有关的设置吃饭和买买买证照办理等。

租房是确定长登目的地之后第一件考虑的事情。有一个固定地址方便办理证照和许多手续。我们在登陆之前确定好住房,为的是疫情期间可以不住酒店,直接住进家里,也相当于节省住酒店的钱,节省行李搬来搬去的力气。

搜索房源

在卡城常用的租房网站是rentfaster.ca。根据预算,房型,户型,区域可搜索出想要的房子列表。因为从未到过卡城,也不打算实地看房,我们租房定位在全新/较新的房子(在搜索时加上’brand new’关键字),这样可能踩雷的几率较小。另外,根据需要可先确定房型:

公寓 (apartment/condo):高楼里的一个单元,通常有电梯,租金里一般包括了水、供暖的费用。有阳台但没有后院,公共区域由物业统一管理。某些小区楼内还有娱乐室、健身室等。

联排别墅 (townhome):又称排屋,房子侧面墙壁是和邻居共享的。租金可能包括了小区绿化维护和铲雪费用。可能有车库和小型后院。

独栋别墅 (single family house):独立的别墅,一般由地下室和地上一层/两层楼构成。有后院。车库可能位于房子进门一侧 (front garage),或者位于院子后面 (lane home)。租金一般不包括其他费用,比如水电煤,前后院草地维护,铲雪等。也有双拼别墅 (duplex), 性质和独栋别墅类似,只不过把一间大的独栋别墅一分为二。

联系房东

疫情期间,许多房子都附上3D立体效果图,让租客身临其境看到房子的布局和状况。如果看到心仪的房子,就可以通过rentfaster.ca站内联系房东(contact landlord)。我总结了一些房源广告上可能没有提及的问题,可在第一次与房东接洽时就了解清楚,再决定是否进行下去。下面贴一个我创建的模板,供参考。

Hi, I’m very interested in renting this property. We’re a family of three (two adults and a kid), non-smoking, no pets. As we may not be able to view the place in person, we have a few questions and look forward to your response. Thanks.

  • Does it come with covered parking? Or, does it have a garage?
  • What size is the garage? Do you think it may fit a pickup truck? (开皮卡的同学注意,车子比较长,这边有些房子的车库塞不进去)
  • Is lawn service / snow removal included?
  • Are utilities included?
  • Does the rent include all floors, i.e. basement level is not occupied by another tenant? (有些房子地下室独立出租,可以问清楚)
  • Does the home have blinds / window coverings?
  • Are washer / dryer included? (有些新房建好没有包括洗衣机/干衣机,跟房东确认这是否包括在租金里)
  • Does each unit have its own self-contained HVAC system / ventilation system? (疫情期间不想和别家共享通风系统的要问清楚)
  • We are looking to enter at least 12-month lease. I wonder if the rent $$ is negotiable?

顺便一提,在北美租房,如果房东接受宠物入住,一般需交额外的费用和押金。另外,卡城夏季温度不高,多数房子没有安装空调,如果需要可先提前确认清楚。

看房

沟通下来比较合意的房子,就可以继续联系房东实地看房。因为是远程租房,我约了房东视频看房。在看房之前,我使用下面两种工具加深对房子所在区域的了解,若有疑问则看房时一并提出。

  1. Google Map

除了用Google Map了解周边的超市,公园,学校,交通等信息,我还习惯把右下角的小人图标拉到房子附近,大概感受一下房子周围的环境,也就是Browse Street View Images功能。房子周边停的车,街道的整洁程度,房子的外观,配套的设施和商业,都在一定程度上提示该区域居民的生活特征。

2. Crime Rate

在卡城警察局定期更新的网页上 https://www.calgary.ca/cps/statistics/crime-map.html 可以查看指定区域的犯罪率,以此衡量房子所在地区的安全程度。

学区

有适龄上学儿童的家庭,还要考虑学区问题。在北美,无论是买房还是租房,都可以上该区指定的公立学校。菲沙研究所(Fraser Institute)对学校作出排名,如果家长比较看重的话,不妨按照下列方法查询房子对应的学区和学校排名。

首先,在卡城教育局CBE网站录入房子的地址,找到指定的小学/初中/高中。

然后,想知道这家学校评分和排名如何,可在Fraser Institute输入学校名称查询。

当然,如果打算让孩子就读私立学校,那就没有学区的限制了。顺带说,私立学校水平可能参差不齐,Fraser Institute的私校排名也有指导意义。

合约

选定了房子,谈妥了租金和细节问题,就可以进入合约阶段了。有些房东会要求查询信用记录。由于我是新移民,没有加拿大的信用记录,因此提供了收入证明,美国的信用记录以供参考。按照惯例付了一个月房租的押金。另外,我请房东提供房产缴税证明,土地title等文件,以证明他是业主,主要是担心网上虚假的房源广告。

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