北美特许学校 (Charter School) 的特别之处
北美特许学校 (Charter School) 的特别之处

北美特许学校 (Charter School) 的特别之处

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在北美,基础教育系统除了我们熟知的公立学校和私立学校以外,还有另一种存在,叫做“特许学校”Charter School。Charter School 严格意义上说是一种特殊的公立学校,它接受政府的资助,但比一般公立学校有更大的自由度决定学校的各项事务。政府允许设立这种相对独立的公立学校,目的是填补某些地区的教育空缺,或者是试用创新的教学方法和课程内容以提高教学质量。因此,在北美我们能看到各式各样办学宗旨的Charter School。

我所在的阿省 (Alberta) 是加拿大唯一允许设立特许学校的省份,至今有13所Charter School,其中6所在卡尔加里。阿省的特许学校须遵循本省规定的课程设置 (curriculum),在此基础上,它们还要有独特的教学风格或学习方法,与所在地区的其他公立学校区别开来。特许学校虽各具特色,但不难发现一些共同点 –

  • 就像一般公立学校一样,允许任何学生申请就读,但如果学位紧张,学校可以有一套筛选学生的标准;比如,划分区域收生,在校生的兄弟姐妹优先入学,先到先得等。
  • 特许学校与教育部之间签订协议,详细阐明特许学校的特色教学项目,以及预期的教学成果是怎样的。特许学校的资格不是永久的,它们定期接受评估,以维持学校的特许资格。
  • 在课程的选择方面,家长和学生的参与度都比一般公立学校高。
  • 特许学校和一般公立学校从政府那里获取同样的经费,对所有学生都是免学费的。
  • 特许学校不应当和任何宗教有关联。
  • 校董会 (Charter Board) 有较大自主权和责任,保证给学生提供不一样的教学环境,用创新的理念和方法管理学校,并能用教育成果证明这些教学特点确实能促进学生的成长。

如果你也好奇卡尔加里的6所特许学校各有什么特色,请继续往下看

Almadina School Society

这是一所强化英语教学的学校,主要面向的群体是母语为非英语的学生,多数来自新移民家庭。学校办学的一个理论依据是,当学生以第二语言学习,至少需要5到7年的特别帮助,才能在学术语言能力上赶超纯母语学生。学生在该校除了加强英语学习,还能继续进修他们自己的母语,语种包括:法语、乌尔都语 (Urdu)、阿拉伯语。可以推测,该校应该有较大比例的印巴裔和阿拉伯裔学生。学校有两个分部,面向全市招生,分别招收 Kindergarten 至 Grade5,Grade5 至 Grade9 的学生。

Calgary Arts Academy Society

顾名思义,这是一所艺术类特许学校,专业领域包括:音乐,视觉艺术,舞蹈,戏剧和文学艺术。学校聘请各领域的艺术家全职参与课程设计和授课。有兴趣报考的学生要通过试镜,校方主要考核学生是否愿意表演才艺和对艺术的热爱,至于水平怎样并不是考核的重点。

Calgary Girls’ School Society

这是一所女子学校,只招收 Grade4 至 Grade9 的学生,基于有研究认为这个年龄段的孩子接受分性别的教育,有利于培养孩子们的自信心,韧性,并且更懂得如何建立健康的人际关系。学校特色项目名为Go Girls,提供多元化的艺术课程,科学类课程和体育课程。体育课内容有点酷,包括舞蹈、高尔夫球、击剑、长曲棍球、泰拳、攀岩、远足、冰壶等项目。

Connect Charter School

原名为Calgary Science School,招收 Grade4 至 Grade9 的学生,旨在培养具有批判性思维的学生,鼓励学生积极对事物提问,思考,并且找出解决办法。由于学位很紧俏,学校采取抽签机制,已有兄弟姐妹在读该校的申请人可以优先录取。

Foundations for the Future Charter Academy (FFCA)

学校致力于培养有道德的公民,品格教育 (Character Education) 贯穿于学校日常教学中,学生父母也要参与其中,营造良好的氛围。学校采取Direct Instruction的教学方法,大意是给学生设立清晰的学习目标,学生自学和老师教学相辅相成,积极反馈学习成果(包括同伴之间互相评价),设定测评方法。这是一所对学生功课抓得比较紧的学校。在Fraser Institute 2018-19年的学校排名中,FFCA小学在阿省排名44(一共863所小学),中学排名第8(一共253所中学),深受家长欢迎。学位很紧张,被认为是孩子一出生就要提交申请才有机会就读的学校。

Westmount Charter School Society

另一所名列前茅的特许学校,在Fraser Institute的学校排名中,Westmount小学全省排名11,中学排名15。该校被誉为是天才学校,旨在给有天赋的学生提供富有挑战性的学习环境。学校设有小学部和初高中部,接收 Kindergarten 至 Grade12 的学生,Westmount也是家长热捧的特许学校,申请人需通过智商测试才能获得入学资格。

在加拿大的中小学排名中,靠前的基本都是私立学校,FFCA和Westmount作为公立的特许学校能跻身前列,成绩确实很亮眼。因此,这两所学校吸引了大量申请人,幸运被选中的家庭可以说是享受了媲美私校的教学质量,却不用负担每年几万加元的学费。面对超额的申请,这两所学校各自是怎样筛选学生的呢?

Foundations for the Future Charter Academy (FFCA)

所有申请人都先登记进入候选名单 (waitlist),才有机会被录取。申请截止时间是每年的10月中旬,每个年级和校区都有各自的候选名单。在校生的兄弟姐妹被优先录取,剩下的名额于每年12月或1月从候选名单中抽取,抽签每年举行一次,越早加入候选名单的申请人被赋予越大的权重,在抽签中占有优势,因此,许多父母在孩子出生后就马上提交申请以提高录取机率。

Westmount Charter School Society

申请人必须提交智商测试报告(学校接受WISC, WPPSI, Stanford Binet这三种测试),智商在130+/-5的申请人会被考虑进入下一轮。通常来说,智商116以上被认为是超过平均值,130以上是高智商。智商测试结果两年之内有效,学前班和小学的申请时间是9月到11月底。随后,合适的申请人还会被邀请进行面对面的评估,通过小组活动或面试决定是否被录取。智商测试由注册的心理学家进行,费用在$1000左右。如果你无意让孩子做智商测试,只是好奇孩子是否有点小聪明,下面是Westmount招生简介里对天赋孩子婴童时期的表现进行的描述,供茶余饭后乐一乐。

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